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Battaglie tra carri armati della Guerra d’Inverno

Topwar

Nell’Armata Rossa, per le operazioni offensive, il comando sovietico coinvolse un gruppo molto impressionante di unità e formazioni corazzate. Solo la 7.ma Armata, avanzando sull’istmo careliano, la zona più calda della guerra d’inverno, il 10.mo Corpo corazzato e la 20.ma Brigata carri armati pesanti, originariamente erano progettati per essere impiegati in formazioni operative indipendenti, nonché tre brigate corazzate e dieci battaglioni corazzati schierati per supportare le divisioni fucilieri. L’8.va Armaya, operante a nord del Lago Ladoga, comprendeva la 34.ma Brigata carri armati leggeri e inoltre 8.va, 9.na e 14.ma Armata avevano 17 battaglioni corazzati. In totale, all’inizio delle ostilità coll’Armata Rossa, sul teatro delle operazioni sovietico-finlandese, c’erano più di 2000 carri armati (i dati provenienti da varie fonti variano in qualche modo: 2019, 2289 e persino 2998). Allo stesso tempo, la flotta di carri armati era molto diversificata. Le unità dei carri armati pesanti erano equipaggiate con carri armati medi a tre torrette T-28 e pesanti a cinque torrette T-35.

Carri armati medi T-28 della 20.ma Brigata carri armati pesanti in marcia, novembre 1939:
Nelle brigate e nei battaglioni corazzati c’erano carri armati leggeri BT-7 e BT-5. Il carro armato sovietico più comune era il T-26 leggero, sempre in molte versioni. Inoltre, le truppe inizialmente avevano un gran numero di piccoli carri anfibi T-37 e T-38. L’uso in combattimento dell’eccellente carro armato pesante KV-1 (la questione della partecipazione alla guerra finlandese del KV-2 rimane aperta) e un certo numero di altri prototipi fu limitato ed essenzialmente sperimentale, sebbene causasse shock e soggezione al nemico (e il “caldo”, i finlandesi “non sono in realtà timidi!).

Due battaglie tra carri armati della guerra sovietico-finlandese del 1939-40
La presenza dei carri armati delle divisioni fucilieri dell’Armata Rossa, che dovevano attaccare le ben equipaggiate posizioni difensive dei finlandesi, era piuttosto elevata. Per ogni divisione al 30 novembre 1939 c’erano un battaglione di carri armati con 54 (secondo altre fonti 57) mezzi. Secondo l’esperienza delle operazioni militari, mostrarono bassa efficienza nelle condizioni invernali i piccoli carri anfibi T-37 e T-38 (che componevano due compagnie per battaglione corazzato “divisionale”), una direttiva del Primo Consiglio Militare dell’Armata Rossa, il 1° gennaio 1940, delle divisioni fucilieri indicava che un battaglione avesse 54 carri armati leggeri T-26, incluso la compagnia “chimica”, ovvero carri armati lanciafiamme (15 mezzi). Un reggimento fucilieri aveva una compagnia di 17 carri armati T-26. Tuttavia, tenendo conto delle perdite e dell’indisponibilità inevitabili in prima linea, questo requisito non fu sempre rispettato. Ad esempio, 2 divisioni fucilieri della 14.ma Armata sovietica, che combatté nell’Artico all’inizio della guerra, avevano solo 38 carri armati.

Un carro armato lanciafiamme T-26 combatte:
Il compito operativo più comune dei carri armati sovietico nella Guerra d’Inverno era scortare e supportare l’avanzata fanteria coll’inevitabile superamento delle strutture difensive finlandesi sotto il tiro nemico. Durante le battaglie, i carri armati sovietici combatterono coraggiosamente (come in tutte le altre campagne, altrimenti semplicemente non potevano!) Spesso mostravano un buon livello addestrativo, sebbene avessero anche deplorevoli lacune. Le perdite di equipaggiamento e personale nelle unità corazzate sovietiche furono ampie, probabilmente più di 3000 mezzi. I carri armati sovietici fallirono a causa del tiro concentrato dell’artiglieria finlandese da postazioni preparate in aree e posizioni fortificate, e dei campi minati… Il feroce fante finlandese dal sangue freddo armato di una granata anticarro o cocktail Molotov era pire pericoloso. Poco meno della metà delle perdite fu causata da malfunzionamenti tecnici non correlate ai combattimenti col nemico. Tuttavia, le misure di evacuazione e riparazione attuate correttamente dall’Armata Rossa permisero di portrare tempestivamente nelle retrovie, riparare e rimettere in servizio la maggior parte dei mezzi persi. Ad esempio, nella 20.ma Brigata corazzati durante i combattimenti ebbe 482 carri armati fuori servizio, ma solo 30 furono distrutti sul campo di battaglia e 2 catturati dai finlandesi, andando irrimediabilmente persi.
Nelle forze armate della Finlandia, il presidente del Comitato finlandese per la difesa dello Stato (dal 1931) e il comandante supremo (dal novembre 1930 al 1939) Karl Gustav Mannerheim, ex-cavalleggero delle guardie eterne russe e addetto do Nicola II, militare al midollo osseo e le radici dei baffi, non può essere accusati di negligenza nella costruzione della difesa. Tuttavia, negli anni ’20-’30, governo e maggioranza del Sejm (parlamento) finlandese sistematicamente interruppero i finanziamento della difesa e Mannerheim dovette sviluppare le forze armate del Paese sulla base del triste principio: “la difesa è economica”. I veicoli corazzati della Finlandia furono il frutto dell’ingegno, o meglio, vittima di tale stato di cose. Nel 1919, quando la sanguinosa guerra civile tra i rossi e i bianchi locali finì in Finlandia e il Paese era in guerra con la Russia sovietica, il generale di cavalleria Mannerheim, che comandava il giovane esercito finlandese, inviò un ordine per 32 carri armati leggeri francesi Renault FT-17 e FT-18. A luglio, i “francesi” furono consegnati alla Finlandia, 14 nella versione cannone e 18 mitragliatrice. Ai loro tempi, questi erano buoni veicoli di supporto alla fanteria che superarono la prova del fuoco della Prima guerra mondiale. Dimostrarono straordinaria forza nel servizio finlandese, in cui ebbero la possibilità di aderite fino alla Guerra d’Inverno.
Durante tale periodo, il reggimento carri armati inizialmente formato (nel 1919), per motivi di risparmio fu prima trasformato in battaglione (1925), poi in compagnia (1927). L’addestramento degli equipaggi dei carri armati fu pertanto ridotto. I mezzi occasionalmente partecipavano alle esercitazioni, più spesso alle sfilate, e la maggior parte delle volte arrugginivano nei dpositi, senza nemmeno avere una corretta manutenzione. Mannerheim poté “stirare” un programma relativamente adeguato per la costruzione di forze corazzate nel 1938 (secondo alcune fonti, un anno prima), quando 38 noti carri armati leggeri Vicker da 6 tonnellate (secondo altre fonti 33) furono ordinati alla famosa società inglese Vickers-Armstrong, erano i più “alla moda” degli anni ’30 in Paesi che non avevano propri mezzi corazzati. Per equipaggiare i Vickers in Finlandia, 33 cannoni Bofors da 37mm, modello 1936 (fabbricato in Finlandia su licenza) furono ordinati nello stabilimento d’artiglieria di Stato VTT, i dispositivi di mira e sorveglianza Zeiss TZF furono acquistati in Germania e le stazioni radio Marconi SB-4a per i veicoli-comando in Italia. Tuttavia, la sfortuna continuò a perseguitare questo programma. A causa dei ritardi nella produzione di dispositivi e cannoni, così come dell’annullamento da parte della Germania del contratto per la fornitura di ottiche per carri armati, di 28 “scatole inglesi” che raggiunsero la Finlandia all’inizio delle ostilità della guerra sovietico-finlandese, solo 10 erano pronti al combattimento e furono testati. La situazione non era migliore per l’addestramento di equipaggi e unità dei carri armati. Solo nell’ottobre 1939 i corazzati disponibili nelle forze armate divennero un battaglione corazzato di cinque compagnie. Ma il personale era gravemente carente e la prima compagnia fu creata solo il 5 dicembre 1939, quando i combattimenti coll’URSS erano già in pieno svolgimento. Inoltre, ricevette 14 vecchi carri armati Renault, perché solo i carristi finlandesi riuscirono a usarli bene. La seconda compagnia comprendeva anche 14 vecchi “francesi”. Secondo dati piuttosto frammentari, confermati tuttavia dalle fotografie della guerra sovietico-finlandese, queste compagnie furono gettate in difesa della cosiddetto Linea Mannerheim sull’istmo della Karelia. Lì, i vecchi FT-17 e FT-18 finlandesi furono utilizzati principalmente come postazioni di tiro fissi e, molto probabilmente, furono distrutti o catturati dall’Armata Rossa. In ogni caso, le fotografie della propaganda sovietica raffigurano uomini vittoriosi dell’Armata Rossa ispezionare Renault catturati, e uno sconosciuto fotografo finlandese riprese un FT-17 intatto nella prima estate del dopoguerra, abbandonato nei boschi e circondato da una vegetazione lussureggiante… La 3.za e 5.ta compagnia effettivamente si addestravano e avevano una 2-3 carri armati Vickers senza armi, l’altra 12-16 Vicker nelle stesse condizioni. L’unica unità relativamente pronta al combattimento era proprio la 4.ta compagnia, equipaggiata con i migliori equipaggi e, al 22 gennaio 1940, aveva 6 carri armati Vickers. Come riarmo, i veicoli da combattimento furono trasferiti alla 4a compagnia. Entro il 10 febbraio 1940, la compagnia aveva già ricevuto 16 veicoli armati e, almeno, completato il coordinamento del combattimento. Non c’è motivo di mettere in discussione il coraggio personale dei carristi finlandesi (“Sì, il nemico era coraggioso. Tanto più per la nostra gloria!” K. Simonov). Tuttavia, è ovvio che il loro addestramento tattico e tecnico, svolto in fretta sullo sfondo delle ostilità in corso, per dirla in parole povere, lasciò molto a desiderare.

Battaglia di Honkaniemi del 26 febbraio 1940
Alla fine di febbraio 1940, la 4.ta compagnia carri armati finlandese, sotto il comando del capitano I. Kunnas, ricevette finalmente l’ordine di avanzare sul fronte, sull’istmo di Karelia, con 13 carri armati leggeri Vickers. La prima missione della compagnia fu decisa il 26 febbraio 1940 per sostenere il contrattacco della 23.ma divisione di fanteria in direzione della stazione di Honkaniyemi (ora Lebedevka), occupata dalle truppe della 123.ma Divisione fucilieri sovietica col sostegno del 112.mo Battaglione corazzato della 35.ma Brigata carri armati leggeri. Otto carri armati Vickers avanzarono, ma due rimasero lungo la strada per problemi tecnici e non parteciparono alla battaglia. I restanti sei avanzarono nella formazione da battaglia, ma per qualche motivo la fanteria finlandese non li seguì. O non ebbe il tempo di ricevere l’ordine o, no seppe interagire con la rara bestia nei ranghi dell’esercito finlandese che era il carro armato, che semplicemente li “rallentava”. Molto probabilmente gli equipaggi di Vickers non seppero riconoscere il terreno, non avendo alcuna intelligence sulle postazioni del nemico, si mossero a casaccio. In tale assalto caotico, si imbatterono in3 carri armati T-26 sovietici, sui quali i comandanti del 112.mo Battaglione corazzato compivano una ricognizione. Gli avversari erano molto vicini e probabilmente all’inizio scambiarono i carri armati nemici per propri; il T-26 e il Vicker da 6 tonnellate erano molto simili. I primi a valutare la situazione furono i tankisti sovietici, che ingaggiarono battaglia e in pochi minuti colpirono i 6 carri armati finlandesi coi loro cannoni da 45 mm. Quindi solo una dei mezzi distrutti finlandesi poté ritirarsi, tuttavia non fu recuperato divenne una fonte di pezzi di ricambio.

Carri armati finlandesi di Vickers distrutti nella battaglia di Honkaniemi del 26 febbraio 1940:
Il fattore fortuna non può essere completamente escluso, tuttavia, questo scontro rivelò un vantaggio significativo degli esperti equipaggi sovietici, guidati da tre comandanti di compagnia su tre carri armati! Rispetto ai carristi finlandesi eccitati e poco addestrati. Il duplice vantaggio numerico dei finlandesi fu annullato dall’azione decisiva dei soldati dell’Armata Rossa.
Tuttavia, secondo i ricordi del partecipante alla battaglia, il Tenente V.S. Arkhipov (allora comandante di compagnia del 112.mo Battaglione di fanteria della 35.ma Brigata, in seguito due volte Eroe dell’Unione Sovietica e colonnello-generale), molti equipaggi sovietici poterono partecipare allo scontro tra carri armati della stazione di Honkaniemi. Questi sono i ricordi che contengono una serie di domande molto interessanti, sebbene provocatorie, sugli eventi descritti:
“Il 25 febbraio l’avanguardia del 245.mo Reggimento, il 1.mo Battaglione fucilieri del Capitano A. Makarov con la nostra compagnia di carri armati collegata, avanzando lungo la ferrovia per Vyborg, prese il controllo della stazione di Kamjaryj e, a fine giornata, della stazione Khonkaniemi e del villaggio di Urhala. I fanti scavarono trincee nella neve e si riposarono a turni. Passammo la notte proprio nei carri armati, nella foresta. Vi era un plotone di servizio che camuffò i mezzi nella radura. La notte trascorse silenziosa e quando il tenente carrista Liekkovskij iniziò il servizio, smontai e mi addormentai. Ero seduto nel carro, al mio solito posto, vicino al cannone, e non capisco se fosse sogno o realtà, penso che ci eravamo spinti molto avanti, senza alcun collegamenti a destra. Cosa c’era? C’era una buona posizione: a sinistra una pianura paludosa sotto la neve o un lago paludoso, e a destra il terrapieno della ferrovia e diversi dietro di noi, vicino la stazione, si muovevano. Lì la retrovia del battaglione, l’unità medica e la cucina da campo. Il motore del carro armato girava a bassa velocità, improvvisamente smisi di sentirlo. Mi ero addormentato! Con uno sforzo aprì gli occhi e il rombo del motore di un carro armato mi esplose nelle orecchie. No, non era nostro. Ed era nelle vicinanze. In quel momento il nostro carro armato fu scosso violentemente…
Quindi, dall’incidente iniziò la prima e ultima battaglia coi carri armati nemici. Ricordando oggi, concludo che fu ugualmente inaspettato per noi e il nemico. Per noi, perché fino a quel giorno, 26 febbraio, non incontrammo carri armati nemici e nemmeno ne sentimmo parlare. Questo era il primo, gli altro carri armati apparvero alle nostre spalle, dal lato della ferrovia, e il Tenente Sachkov li affrontò con la compagnia di Kulabukhov. E non sorprende che fosse confuso, dato che il leggero carro armato inglese Vickers era esternamente simile al T-26, un gemello. Solo che il nostro cannone era più potente, 45mm, quello del Vickers 37 mm. Ma per il nemico poi, come si scoprì presto, la sua intelligence non funzionò. Il comando nemico, ovviamente, sapeva che avevamo preso la stazione. Non solo lo sapeva, ma preparava il contrattacco e, come posizione di partenza, preso un boschetto tra la pianura e l’argine della ferrovia, cioè il luogo in cui noi, i carri armati e i fucilieri del Capitano Makarov, trascorremmo la notte. L’intelligence nemica esaminò il fatto che dopo la cattura di Honkaniemi, dopo avervi piantato il quartier generale del battaglione corazzato di un centinaio di fanti, al crepuscolo avanzammo di un altro chilometro e mezzo a nord di Honkaniemi. Quindi, il nostro carro armato prese un colpo dall’esterno. Gettai indietro il portello e mi sporsi. Vidi il Sergente Korobk in basso esprimere la sua opinione ad alta voce sul carrista che ci aveva colpito:
– Ecco il cappello! Beh, gliel’ho detto! ..
– Non è della nostra compagnia! No, non è nostro! Disse con sicurezza l’operatore radio Dmitriev.
Il carro armato che colpì il nostro (il nostro mezzo era sul lato della radura coperto di abete) venne eliminato. E anche se sapevo che poteva essere solo un carro armato della compagnia di Kulabukhov, l’ansia mi trafisse il cuore. Perché… lo capì più tardi, e quindi vidi un boschetto mattutino, coperto dal gelo e, come sempre, quando improvvisamente si fa luce, gli alberi si ergevano tra la neve, in un kurzhak, come si dice negli Urali. E inoltre, sull’incrocio, tra la nebbia mattutina c’era un gruppo di fanti. Gusko, vestito con cappotto di pelliccia e stivali, camminava verso la foresta con le gavette in mano. “Kulabukhov!” pensai, guardando i carri armati che apparivano all’incrocio e iniziarono a sorpassare lentamente i fanti. Uno dei fucilieri, dopo aver capito, piazzò la gavetta sul carro armato, sopra il motore, e si affrettò ad allontanarsi, gridando qualcosa ai compagni. Un mattina tranquilla. E improvvisamente capì il motivo dell’allarme: c’era una striscia blu sulla torre del carro armato che si allontanava da noi. I carri armati sovietici non avevano tali segni di identificazione. E i cannoni sui carri armati erano diversi: più corti e sottili.
– Sachkov, carri nemici! Gridai al microfono. Sui carri armati spara i proiettili perforanti! Ordinai a Dmitriev e sentì il clic dell’otturatore chiudersi. La torretta del carro armato, il primo a sorpassare i nostri fanti, si girò leggermente, la raffica della mitragliatrice attraversò la foresta, i cespugli vicini, colpendo il tetto del mio portellone. Piccoli frammenti mi tagliavano mani e viso, ma in quel momento non sentì. Entrando, caddero al di sopra. Nel puntatore vidi fanti. Portandosi dietro il fucile, si gettavano nella neve. Ricordai che sui motori venivano riscaldate le pentole coll’avena. Prendo il lato destro dei Vicker sul mirino. Un tiro, un altro tiro!
Brucia! Urlava Korobk.
I colpi del carro armato di Sachkov esplodevano nelle vicinanze. Presto altri si unirono. Quindi anche il plotone di Naplavkov entrò in combattimento. Il carro armato che ci colpì si fermò, distrutto. I rimanenti mezzi nemici sbandarono e, per così dire, si dispersero. Certo, è impossibile dire se i carri armati erano nel panico, gli equipaggi erano nel panico. Ma vedevamo solo mezzi che si precipitano di qua o di là. Fuoco! Fuoco! 14 carri armati finlandesi di fabbricazione inglesi furono colpiti quel giorno nell’area della penisola di Honkaniemi, e me catturammo 3 in buone condizioni, inviando per ferrovia a Leningrado per ordine del comando”.
(V. S. Arkhipov, Tempo d’attacco dei carri armati, 2009)
L’autore mostra che il numero di carri armati finlandesi distrutti fu superiore di quelli rimasti nella neve a Honkaniemi. Tuttavia, non si può escludere che, nel pieno della battaglia, i carristi sovietici “colpissero” più volte i carri armati finlandesi. Non c’è alcuna parola sulla ricognizione dei tre comandanti di compagnia sovietici sui tre T-26. Al contrario, l’autore scrive che altre unità della sua compagnia corazzata parteciparono alla battaglia. Ed ecco come viene descritto lo scontro del 26 febbraio 1940 nel sommario operativo della 35.ma Brigata di carri armati leggeri: “Due carri armati Vickers con fanteria attaccarono il fianco destro del 245.mo Reggimento di fanteria, ma furono messi fuori combattimento. Quattro Vickers vennero in aiuto della loro fanteria e furono distrutti dal tiro di 3 carri armati dei comandanti della compagnia che marciavano in ricognizione”. Nel diario di guerra della brigata, incontriamo alcuni altri dettagli: “Il 26 febbraio, il 112.mo Battaglione corazzato con unità della 123.ma Divisione fucilieri avanzò nella regione di Honkaniemi, dove il nemico si oppose testardamente, attuando ripetutamente contrattacchi. 2 carri armati Renault e 6 carri Vickers furono distrutti, di cui 1 Renault e 3 Vickers furono evacuati e consegnati al quartier generale della 7.ma Armata”. Qui viene menzionato che nella battaglia i finlandesi usarono non solo i nuovi Vicker, ma anche i vecchi Renault. Inoltre, uno di essi apparve nell’elenco delle prede inviati al quartier generale d’armata, il che non lascia dubbi sulla correttezza della valutazione del nemico da parte del comando della 35.ma Brigata.
Resta da scoprire con quali forze i finlandesi parteciparono alla battaglia, sia come potenza di fuoco che movimenti. E da chi furono sconfitti. Ahimè, non ci sono ancora risposte.
Il destino dei tre Vicker finlandesi catturati dall’Armata Rossa sul campo di battaglia come trofei, è interessante. È noto che uno di essi, dopo la fine della Guerra d’Inverno, fu trasportato a Mosca e fece parte della mostra del Museo dell’Armata Rossa, e due furono esposti al Museo della Rivoluzione di Leningrado alla mostra “La rotta dei finlandesi bianchi”. Il Vickers, col numero tattico R-668, fu successivamente testato nel poligono di Kubinka. È logico supporre che fosse proprio alla mostra di Mosca. Il destino dei Vickers di Leningrado fu molto più drammatico. S’incontrano ancora nelle memorie di V.S. Arkhipov: “Poi li ho visti, si trovavano nel cortile del Museo della Rivoluzione di Leningrado come reperti. E dopo la Grande Guerra Patriottica non vi trovai alcun “Vickers” Il personale del Museo disse che nell’autunno 1941, quando iniziò il blocco fascista della città, i carri armati furono riparati e inviati cogli equipaggi al fronte”. È noto che uno di essi entrò nel 377.mo Battaglione corazzato indipendente, operativo dalla primavera del 1942 sul fronte careliano.

Battaglia tra carri armati 29 febbraio 1940
Ciò che rimase in servizio dopo la sconfitta della 4.ta compagnia di carri armati finlandesi, i Vickers, continuarono a combattere nei successivi tre giorni, sostenendo la fanteria. Il 29 febbraio 1940, durante le feroci battaglie per la stazione di Perot, ebbe luogo la seconda e ultima delle battaglie tra carri armati sovietici e finlandesi durante la Guerra d’Invero. Due Vicker, R-672 e R-666, furono inviati dal comando finlandese a supportare la fanteria nel contrattacco. Durante l’attacco, improvvisamente si scontrarono coi carri armati sovietici del 91.mo Battaglione corazzati della 20.ma Brigata carri armati pesanti che avanzavano su di essi, e quindi furono colpiti dal tiro nemico.

I carri armati Vickers finlandesi distrutti preso la stazione di Perot, il 29 febbraio 1940. Sullo sfondo c’è un T-28 sovietico:

Il Diario operativo del 91.mo Battaglione testimonia: “Durante l’attacco alla stazione di Perot, un carro armato Vickers fu colpito a un chilometro a nord-ovest di Vjarakoskij”. Il rapporto del comandante della 4.ta compagnia carri finlandese su questa battaglia, a sua volta, recitava: “02.29 40, alle 14.00, i russi, col supporto di carri armati, lanciarono un attacco alla stazione di Perot (ora Perovo). Il 2.ndo plotone composto da due carri armati combatté in questa zona. Carri armati BT-7 sovietici spararono in questa battaglia. In un momento critico, il carro armato del sergente Lauril fu distrutto. L’equipaggio difese il carro armato dai russi, ma poi lo lasciò. Solo il sergente Laurilo uscì, i rimanenti tre caddero”. Sembra che i carri armati finlandesi avessero nuovamente avuto un problema nell’identificare il nemico (se lo vedevano): dal 91.mo Battaglione corazzati dell’Armata Rossa in questa battaglia erano i carri armati medi T-28, i cui 76mm distrussero i Vicker. Si aggiunga che l’equipaggio del secondo “Vicker” riuscì a lasciare il mezzo fuggendo.

I carristi del 91.mo Battaglione corazzato dell’Armata Rossa studiano l’elmetto di carrista finlandese dopo la battaglia alla stazione di Perot:

La battaglia alla stazione di Perot conferma solo le conclusioni che possono essere tratte dal più noto scontro di Honkaniemi. La maggiore professionalità degli equipaggi carristi dell’Armata Rossa nella guerra sovietico-finlandese del 1939-40, quando lo scontro coi carri armati finlandesi letteralmente non lasciò a questi ultimi possibilità. Sfortunatamente, ci furono pochi episodi di questo tipo, e i combattimento quotidiani, per lo più pericoloso e ingrato, ricadde su molti carristi sovietici durante l’avvolgimento della forte difesa finlandese “in quella guerra poco nota”.

Traduzione di Alessandro Lattanzio